22 | JUL 2017
ECO SWITCH
07 FEB | 2014
Federación Congolesa (FECOFA), Kinshasa, R.D. del Congo
Pierre Ndaye Mulamba, el goleador que se transformó en un fantasma
Mulamba, el cuarto de la derecha, con la selección de Zaire.
El delantero que batió el récord de goles en la Copa Africana de Naciones y luego se esfumó para escapar de un terrible dictador.
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enía el gol por castigo y todo un país rendido a sus pies. Pero el destino guardaba un cruel veredicto para Pierre Ndaye Mulamba, el goleador récord en una sola edición de la Copa de África (9 goles) y el único futbolista por el que se ha guardado un minuto de silencio sin estar muerto. Conducir con su letal diestra a Zaire (hoy República Democrática del Congo) a la conquista de la CAN de Egipto 74 y convertir a los Leopardos en la primera selección del África negra en acudir a una fase final mundialista (Alemania 74) catapultaron a Mulamba al estrellato en el lugar equivocado. Porque [...]

Twitter: @azalkmaar67
Autor del libro Fútbol que estás en la Tierra
Embajador itinerante en Africa
Asistente de Bora Milutinovic
Periodista desde hace un par de décadas, aventurero y emprendedor. Con el balón como excusa, he contado historias desde todos los continentes, siempre viajando liviano, como los niños del mar.
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[...] competir en fama y notoriedad con Mobutu Sese Seko, el sanguinario dictador que llevó a la ruina a una de las naciones más ricas en recursos naturales del continente, era una guerra imposible de ganar. Y el mejor artillero en la historia del balompié congoleño lo descubriría en sus propias carnes.

El estrépitoso fracaso del mejor equipo africano del momento en el Mundial 74 (derrotas por 2-0 ante Escocia, 9-0 con Yugoslavia y 3-0 frente a Brasil) fue el móvil del que se sirvió el tristemente célebre cleptócrata, que sembró de desmanes y crímenes contra la humanidad el Zaire durante más de tres décadas, para masacrar a fuego lento a todos sus integrantes, y en especial al héroe de El Cairo gracias a aquel doblete triunfal ante Zambia en la repetición de la finalísima de la CAN que le reservó un lugar de privilegio en el panteón de los ilustres del torneo.

Mobutu nunca perdonaría a Ricky Mavuba (padre de Rio, jugador del Lille) y a Ndaye liderar el motín de sus compañeros en los albores de su debut mundialista motivado por el impago de las primas y regalos (un coche y una mansión en el barrio más elegante de Kinshasa) prometidos por el dictador tras ganar la CAN. Sus amenazas de cruzarse de brazos ante Yugoslavia si el dictador no cumplía su palabra se tradujeron, ante la cerrazón de éste, en la mayor paliza registrada en la historia de los mundiales. Una humillación que el rebautizado Sese Seko no estaba dispuesto a pasar por alto.

El jefe del Estado zaireño ya había dejado rastros de su creciente demencia cuando, durante la Copa de África, les advirtió que no volvieran al país si no era con la copa bajo el brazo. El aviso a navegantes, aunque cristalino, no fue tenido en cuenta por los ‘Leopardos’ en su osado órdago a la persona que se había adueñado de la voluntad de su pueblo desde mediados de los 60.

El silencio y la ignorancia presidieron el retorno de los Leopardos a Kinshasa. Mobutu se encargó personalmente de propagar un Alzheimer colectivo entre la prensa y la afición local. El todopoderoso líder encontró muy pronto en el boxeo la excusa perfecta para perpetuar sus fines: la organización del combate entre Ali y Foreman por el título mundial de los pesos pesados en Kinshasa (30/10/74) relegó al balompié a un papel secundario durante varios meses.

Mientras, su guardia pretoriana hizo el resto del trabajo sucio: privar a todos los jugadores de sus medallas y galardones ganados sobre el césped, obligar a sus clubes a rechazar cuanta oferta llegara del extranjero por sus estrellas y someterles a un acoso constante en sus vidas privadas.

Condenados a jugar para siempre en el campeonato local, ya que fueron apartados ‘sine die’ del equipo nacional, Mutumbula (asesino en el dialecto lulua), apodo con el que se le conocía desde sus tiempos mozos en el Renaissance de Kasai, hubo de renunciar a la fuerza a un jugoso traspaso al PSG y, con él, al reconocimiento que sin duda se venía haciendo acreedor desde que en 1973 ganara la Champions africana con el AS Vita, el último de su larga ristra de clubes, al que curiosamente llegó por presiones del mismísimo Mobutu.

DOS BALAZOS Y AL EXILIO

De poco o nada sirvió que sus goles consolidaran la tiranía del club más prominente de la capital a nivel doméstico (ganó tres ligas y tres copas en la segunda mitad de los 70). El ostracismo mediático al que fue sometido se prolongó hasta el final de sus días como profesional, en 1988.

Con todo, el episodio más luctuoso estaba aún por llegar. Sucedió en 1994. La Confederación de Fútbol Africana (CAF) le homenajeó en Túnez por su carrera. Nada más regresar, un grupo de militares asaltaron su casa con nocturnidad y alevosía en busca de la medalla recibida y una supuesta prima que Ndaye nunca percibió. Ante su negativa a ceder una vez más a las presiones de los esbirros de Mobutu, éstos le descerrajaron dos tiros en una pierna y acabaron con la vida de su hijo Tridon.

Malherido, Mulamba fue arrojado por un puente al río Congo, de donde fue rescatado milagrosamente por unos pescadores. La diosa Fortuna quiso que un doctor belga recién llegado a Kinshasa se empeñara en salvarle la pierna, frente a la postura de sus colegas locales. Un par de semanas después, el citado galeno le ayudaba a huir a Sudáfrica.

Su nueva vida como exilado político no resultó fácil. Discapacitado, sin dinero, oficio ni beneficio, Ndaye, a quien los hinchas del Bantou llamaban ‘Volvo’ por el cochazo que le regaló su presidente tras firmar una cincuentena de goles en su primera temporada, conoció de primera mano el significado del término homeless en Phillipi, una villa miseria de Ciudad El Cabo. Fueron tiempos durísimos en lo que sobrevivió como aparcacoches, la más popular de las ocupaciones entre los sin techo en el país del Arco iris.

Su condición de indigente, unido a la de prófugo zaireño (como el padre de Mavuba), le privaron de todo tipo de contacto con su familia por más de una década. Sólo la benevolencia de una asistenta social, con la que llegó a contraer matrimonio un año después del fallecimiento de su esposa, le ayudó a respirar y también a encontrar un trabajo digno como entrenador de chavales con problemas.

Sorprendida de su ‘resurrección’ después de que durante un partido de la Copa de África de 1998, celebrada en Burkina Faso, se guardara un minuto de silencio en homenaje a su figura por una supuesta muerte en Angola, la FIFA se acordó al fin del gran goleador congoleño, a quien el propio Sepp Blatter condecoró por su carrera en 2005.

Decepcionado por la temprana eliminación de su país del torneo sudafricano que concluirá este fin de semana, Mutumbula echó mano de sus estadísticas para responder a la pregunta de un canal de televisión local respecto a qué es lo que le había faltado a estos Leopardos para repetir la gesta del 74: “Un 9 como yo”. [Ø]

David Ruiz

@azalkmaar67